笔趣阁 > 放开那个女巫 > 第六百零五章 交换约定
    之后是漫长的缄默。
  
      安娜的双眼并不如他想象的那般平静,在无言的对视中,蔚蓝色的湖面下涌动着暗流,里面有担忧,有害怕,但更多的是决心——正因为如此,她的神情才能如此坚定。
  
      随着时间的悄然流逝,这种感觉就愈强烈。
  
      罗兰终于意识到,自己恐怕没有办法说服她。
  
      他闭上眼睛,长叹了口气。
  
      “好吧,但你要答应我一个要求。”
  
      “你说。”
  
      “若是战场上出现什么意外……”罗兰舔了舔嘴唇,“我是说万一,我不幸……”
  
      “如果真的生了那样的事情,我会立刻离开北境,”安娜直言道。
  
      罗兰不由得怔住。
  
      “你是在担心我向教会复仇,最后枉送性命吗?”她摩挲着他的脸颊,“夜莺和灰烬才有可能那么做。我会尽快返回西境,然后带上所有愿意跟随你的人,前往沉睡岛,在那里扎下根来,继续对抗圣城。陛下,虽然我也很想陪着你,但我知道你绝不愿意看到此事。”说到这儿她顿了顿,“所以我可以向你允诺,在你想要的世界未到来之前,我会继续代替你走下去,直到女巫和普通人能够无拘无束地生活在一起。”
  
      他没有回答,也不需要回答……安娜的成长过了他的想象,这已经是他来到这个世界最好的回报。
  
      她伸出手,解开了罗兰的衣扣。
  
      一切已无需多言。
  
      两人拥吻着翻倒在床上。
  
      黑火拉下了窗帘,将衣服和被褥拨到一边,命运在此刻牢牢连接,以漫天的星辰为证。
  
      ……
  
      两天后,罗兰在广场上做了出征前的最后一场演说。
  
      闻讯而来的领民将广场挤得水泄不通,经过一年半的展,过去的边陲镇已不复存在,取而代之的是繁华而忙碌的无冬城,人民的生活有了翻天覆地的改变,罗兰的声望也如涨至了一个前所未有的高度。
  
      “我的领民们,上午好,”他登上演讲台,顿时迎来了铺天盖地的欢呼声。
  
      “国王万岁!”
  
      “罗兰陛下万岁!”
  
      不需要回音做托,也不需要任何鼓动,人们自觉而热情的出充满敬意的呼声,挥舞的双手如同涌动的海洋。
  
      足足半刻钟之后,声音才渐渐平息。
  
      “你们应该已经知道了,”罗兰环顾台下无数双崇敬的眼睛,沉声说道,“王国将迎来一场对抗入侵者的自卫战争,敌人正是吞并了永冬和狼心的赫尔梅斯圣城!如今四大王国仅剩灰堡和晨曦幸存,而现在,他们的目标已经对准了我们!”
  
      “我知道你们有些人曾相信过神明,相信过教会,这并不可耻!你们的善良被人利用,你们的期待被人蒙骗,难道我不去责怪骗子和强盗,反而来责怪身为受害者的你们么?当然不是!”他举起拳头,“应该为此付出代价的,是教会才对!光是在售卖神罚之石一项上,他们每年就要赚取数十万枚金龙——而这些钱本应该属于你们!”
  
      “为什么?道理很简单,贵族不愿意额外支出一笔不菲的费用来购买神石,自然把这部分开销转移到了领民的头上,增税、提高上缴、罚没、强夺——这就是原因!而且远远不止神石这一项,开建教堂、常驻主祭、圣水洗礼,我相信你们对这些强征名目绝不陌生!”
  
      要论民众最容易理解什么,又最痛恨些什么,那肯定是剥削和压迫。教会的手段没有贵族那般明目张胆,不过在身经百战的罗兰眼里,想要戳穿这薄薄的一层遮羞布毫无难度,同时顺带泼几盆污水也得心应手。
  
      “教会允诺这笔钱会换来神明的庇佑,但结果呢?在我来小镇之前,人们总是吃不饱穿不暖,饥荒和严寒依然会在每个邪魔之月如约而至,撑不过去的人永远闭上了眼睛,至于熬下来的人……真是因为教会或神明的帮助吗?不,他们什么也没有做!”罗兰猛得提高了音量,“他们唯一感兴趣的,就是吸干你们的血!”
  
      对于这些事情,本地的居民历历在目,而来自其他城市的流民,大多也经历过同样的遭遇。广场上爆出愤怒的喧哗,众人都把以往所遭受的痛苦归结到了教会身上。
  
      “所以我绝不会投降,更不会输给这样的吸血虫!”罗兰挥舞着拳头高喊道,“第一军会把他们碾成粉末,再也没有人敢掠夺我的子民,你们不必担心为建立教堂,或者是赎清罪孽而缴纳钱财,因为这些狗屁税款都会在新生的灰堡面前消失得一干二净!”
  
      “事实已经证明,没有教会存在,无冬城会变得更美好,其他城市也是如此!”
  
      “缔造这一切的,是你们的双手,是你们的精神,而不是那些虚无缥缈的东西,这就是我为何一再强调劳动光荣的原因。唯有劳动可以创造财富,而你们,便是无比光荣的劳动者,为此感到荣耀吧,没有你们,就没有无冬城今日的繁华!”
  
      他双手下压,止住领民的呼声,“所以第一军出了,他们将前往北境,和觑视这一切的教会战斗。输了的话,我们会失去所拥有的全部,再次回到过去贫瘠困苦的日子……大声告诉我,你们愿意回到过去吗?”
  
      答案已不言而喻。
  
      “不,陛下,我们会和教会战斗到底!”
  
      “杀光他们!”
  
      “把他们赶出灰堡!”
  
      “誓死捍卫罗兰陛下!”
  
      台下的回答五花八门,但所有人的表情都格外一致——他们甘愿保卫这来之不易的一切。
  
      “说得好,我不需要你们上场杀敌,那是第一军的责任,你们也不必缴纳额外的战争税,那是敌人的做法。你们只用像以往一样,继续投身于无冬城的建设和生产,就是对在前线作战的亲人们最好的帮助。”罗兰右手抚胸,接着行军礼,“我们必将胜利!灰堡王国万岁!”
  
      “胜利!”
  
      “万岁!”
  
      人民反复颂唱这两个词语,直到罗兰离开后仍久久不息。
  
      当天下午,最后一批士兵登上明轮船,军队以罗兰号为旗舰,鸣笛启程。
  
      目标——幽谷镇!

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