笔趣阁 > 放开那个女巫 > 第一千二百九十六章 天际访客
    “父亲……我们真的有必要做到这个地步么?”
  
      辉光城外的一块空地上,霍恩.奎因远远望着那些忙碌的工人,略有些不满地问道。
  
      位于两人面前的是一个长方形的平坦广场,纵向差不多在一千米之间,横向则只有一半左右——自从灰堡的工程队进入晨曦后,新的长度丈量法也在贵族间传播开来。
  
      和王都里那些用漂亮砖石堆砌而成的广场各不同,它的表面完全由水泥铺成,看上去显得灰蒙蒙的,既不出彩也无特色。非要说一个优点的话恐怕只有修起来方便,从铲平土地到修建成型只花了一周不到的时间。
  
      不过即使如此,参与建设的工人都是来自奎因家族自己培养的队伍,重视程度可见一斑。
  
      “哦?”霍弗德.奎因,也就是现任的晨曦之主饶有兴趣地看了他一眼,“你指的是什么?”
  
      “罗兰陛下的指示未免太多了,”霍恩掰着手指道,“又是修桥又是修路的,还都是动辄数十里的大工程,您把家族里的长工都集中起来干这些,领地里的活怎么办?城堡仍有好几个待修复的地方至今没动工呢。”
  
      当然他的不满之处绝非这一两点。
  
      父亲对于灰堡之王的要求实在太过看重了。
  
      甚至可以用损及利人来形容。
  
      比如水泥这种一看就前路广泛的炼金产品,如果垄断在家族手中,必然能带来丰厚的利润。
  
      然而只因为罗兰陛下信中的一句「请务必尽快扩大其产量」,父亲就将大贵族们召进宫殿,当众把配方公布了出去。集贵族手下的各大商会之力,水泥厂短时间内就确实建立起了好几个,但奎因家族的所获无疑被削减了。
  
      轮到修建道路时,情况却反了过来。
  
      那些大贵族一个个推三阻四,父亲干脆就自己来。
  
      从招募人手到配合灰堡工程部完成建设,都由奎因家族一力承担。这绝不是一笔小额费用,虽然吞并摩亚王室的家产令家族实力剧增,可花起来也同样如流水般迅速。望着金库里的钱币一天天减少,霍恩说不心疼是不可能的。
  
      关键在于,修路不等于商业投资,做生意付出去的金龙有可能换回更多财富,但连接陌北河到笼山的道路能挣回什么?它甚至不在奎因家族控制的领地内!就算可以变相促进商业发展,便宜的也只是边境的那些领主。
  
      而从目前的情况来看,罗兰陛下想要建造的东西绝不止是这一两样,眼前这块莫名其妙、看不出任何作用的平地就是证明。如此挥霍下去,家族迟早会遇到入不敷出的窘境。事实上,他已经听到不少来自家族内部分支的非议了。
  
      最让霍恩心中不平的,便是父亲对待灰堡人的态度。
  
      不仅每项工程都亲自过问,还经常会把那些工程部的官员召进王宫,主动询问其要求。如果对方是贵族也就罢了,问题是霍恩打听得清清楚楚,这些外派“官员”全是平民出身,并无任何显赫的家世。父亲以一国君王之尊,邀平民和自己同桌对话,这实在有些让他难以接受。
  
      还有今天,一听到灰堡方面有人要来辉光城,父亲便早早地带着大队人马到城外等候,这简直令人难以置信——作为统治者,在城堡里接见已是足够尊重,哪有王室做到这个地步的?
  
      霍恩怀疑,自己的养父是在向安德莉亚赎罪。毕竟这一切变化都是从霍弗德与女儿告别后开始的。
  
      “我能怎么办?”霍弗德耸了耸肩,“其他人不愿出力,我总不能任由着他们来吧?灰堡的力量你也见识过了,你觉得没有温布顿家族的支持,我能坐稳这个位子吗?”
  
      “不,父亲……我并不是让您和灰堡对抗,”霍恩连连摆手道,“只是您交代两句,让手下的人去做,罗兰.温布顿也挑不出什么毛病来。而所需资金也可以慢慢和当地领主谈出来——交易就是场妥协,越心急的商人越容易吃亏,这是您曾经教我的道理。”
  
      “可惜神意之战并不是场交易。”
  
      “确实如此,不过……”霍恩咬了咬嘴唇,最终还是鼓足勇气说道,“不过您现在这样子,一些人都认为不像是晨曦之主,而是罗兰.温布顿陛下的臣子了!”
  
      他原以为这话会惹得父亲勃然大怒,但后者只是凝视了他一会,接着轻描淡写地笑了起来,“我问你,为什么这片大陆会有四大王国的说法,而非五个或三个?”
  
      “呃……”霍恩面对话题的突然转换一时有些措手不及,“因为……这四个是最强的家族?”
  
      “更准确的说法是——在各自的领地内。”霍弗德回道,“家族的力量会随着距离的增长而削弱,所谓的边境,即是两边力量达到平衡的临界点。但现在,这个临界点已不复存在,只要罗兰.温布顿愿意,他完全可以将四大王国的领土全部收入囊中,既然如此,那我是他的封臣又有什么不对的?”
  
      霍恩下意识地反驳道,“父亲!灰堡的军队就算再能打,他也控制不了这么大的地盘啊!您是不是太过夸大他的能力了……”
  
      “是你还没认识到灰堡的变化,孩子。”霍弗德长出了口气,“以前的罗兰或许没有,但如今距离已无法成为他统治的障碍——当然,你没有深入了解过他所做的一切,自然难以想象他究竟做到了何种地步。”
  
      “您……是怎么知道的?”
  
      霍弗德微笑道,“安德莉亚回我的信件了。”
  
      这让霍恩的心不禁一沉。
  
      正当他准备再劝劝父亲时,远处忽然传来了一阵惊呼声。
  
      接着是沉闷的嗡鸣。
  
      霍恩循声望去,不由得微微一愣。只见天边出现了一串整齐的黑影,它们排成一条横直线,正沿着天际线朝辉光城飞来。
  
      那是……迁徙的鸟儿吗?
  
      但片刻之后,这个念头便被否决了,黑点的体积很快增长到了远超世上任何一种鸟类的地步,并仍在不断扩大中。
  
      霍恩渐渐瞪大了眼睛,那竟像是某种人造之物!
  
      在场目睹这一幕的工人都情不自禁地放下手中的工具,大呼小叫起来。
  
      更有不少路过的商队也停下脚步,纷纷仰头眺望天空。
  
      “简直不可思议……居然真让他做到了这一点。”霍弗德扬起嘴角,“我要接的人……来了。”
  
      听到这句话的霍恩顿时目瞪口呆,难道这些方方正正的大鸟,是灰堡人造出来的载具?
  
      这怎么可能!?

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